Ηχώ Φωτός από το V838 Mon
Τι προκάλεσε αυτή την έκρηξη του V838 Mon; Για άγνωστους λόγους, η εξωτερική επιφάνεια του αστεριού V838 Mon ξαφνικά επεκτάθηκε σε σημαντικό βαθμό με αποτέλεσμα να γίνει το πιο λαμπρό αστέρι σε ολόκληρο το Γαλαξία τον Ιανουάριο του 2002. Τότε, ακριβώς ξαφνικά, άρχισε να ξεθωριάζει.

Μια αστρική λάμψη όπως αυτή δεν έχουμε ξαναδεί ποτέ. Οι σουπερνόβα και νόβα αποβάλλουν υλικό στο διάστημα. Αν και η λάμψη του V838 Mon φαίνεται να εκτόξευσε υλικό στο διάστημα, αυτό που βλέπουμε στη παραπάνω εικόνα από το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble είναι στη πραγματικότητα μια κινούμενη ηχώ φωτός από την έντονη λάμψη. Σε μια ελαφριά ηχώ, το φως από τη λάμψη αντικατοπτρίζεται από διαδοχικά πιο μακρινούς δακτυλίους στο σύμπλεγμα της διαστρικής σκόνης που περιέβαλλε ήδη το άστρο. Το V838 Mon βρίσκεται περίπου 20.000 έτη φωτός μακριά προς τον αστερισμό του Μονόκερου (Monoceros), ενώ η ηχώ του φωτός εκτείνεται σε περίπου έξι έτη φωτός σε διάμετρο.